Talavera, artesanía histórica


Esta ciudad de la Comunidad Autónoma de Castilla-La Mancha, situada al noroeste de la provincia de Toledo, aparece con nombre propio desde el año 181 a.C. Aebura fue el primer nombre que se dio a Talavera, pasando a ser Caesarobriga para los romanos y Elbora para los visigodos. Más tarde, con la llegada de los musulmanes, Talabayra , como así la denominaron, experimenta un engrandecimiento que se traduce en la construcción de la muralla y el alcázar.

A lo largo de su historia, Talavera ha experimentado hechos de gran relevancia que se reflejan en las numerosas construcciones, de importancia artística, situadas en su recinto urbano.


El Puente Viejo. De origen romano, fue destruido por los árabes en su huida de Talavera. Sin embargo, su reconstrucción, en base a los restos romanos, ha sido tan fiel que siempre se le ha conocido como el Puente Romano.


Muralla. De los tres recintos amurallados que tuvo la ciudad, actualmente se conservan restos de dos de ellos. El primero se caracteriza por tener adosadas las torres albarranas, torres salientes para conseguir una mejor defensa de los muros. La figura de una de estas torres está representada en el escudo heráldico de la ciudad. Del segundo recinto tan sólo se conservan la Puerta de Sevilla, el torreón de la Puerta de Zamora y los restos de la Plaza de San Miguel.

La Colegiata. De planta rectangular, se compone de tres naves longitudinales y es de estilo gótico mudéjar. En su fachada sobresale el rosetón, realizado en ladrillo y cubierto de estuco.

Convento de San Bernardo. Es de estilo barroco, fue fundado en el año 1610.

Iglesia de Santiago. A partir de la planta y lienzos de una antigua sinagoga se construyó esta iglesia, en el siglo XIV, de la cual se conserva un rosetón de ladrillo, cuya sencillez le impregna de hermosura.

Iglesia del Salvador. Existen datos de su existencia que se remontan al año 1204, siendo una de las más antiguas de Talavera. Su ábside de estilo mudéjar es el testimonio de su antigüedad.

Basílica de la Virgen del Prado
. Data del año 1570, mezclando los estilos renacentista y barroco. Sus paredes constituyen un auténtico museo de cerámica de Talavera, en las que se pueden admirar obras que abarcan desde el siglo XVI hasta el XX.


Plaza del Pan. Escenario de todos los actos populares y oficiales a lo largo de su historia. En el siglo XVI, cambia el aspecto de la plaza, al tomar forma de circo romano y vestirse de renacimiento. Su antigua apariencia rústica fue embellecida con el color de las cerámicas que aún ostenta.


San Agustín El Viejo. De estilo barroco, su convento es, actualmente, la sede del museo Ruiz de Luna. En cambio, la iglesia pasó de ser teatro del Liceo a almacén, siendo hoy día de propiedad particular.

Iglesia de Santo Domingo. Consagrada en el año 1536, en la que se conjugan gótico, plateresco y renacentista, esta iglesia es la bella desconocida.


La artesanía de Talavera, sobradamente conocida, merece un especial interés por haber adquirido nombre propio desde el siglo XVI. Y es en este siglo, cuando Talavera destaca como Ciudad de la Cerámica, por la calidad y cantidad de artesanos dedicados al oficio. Otras artes como la guarnicionería, la talla de madera, muebles y bordados también son realizados con gran maestría por sus artesanos.

Su gastronomía es el reflejo de una histórica encrucijada de caminos, con influencias de las tierras que la rodean. Principalmente se basa en la calidad de las materias primas, con predomino de los productos de huerta y las carnes, especialmente, cordero y caza. Su saber hacer, enriquecido a lo largo de su historia, está presente en sus excelentes restaurantes.

La excepcional belleza de la Alhambra


Este célebre conjunto arquitectónico de la ciudad de Granada constituye una preciada joya del legado hispano-arábigo de los siglos XIII y XIV. Este emblemático palacio, antigua residencia de los reyes moros, está situado en la meseta del monte Asabica, hacia un extremo de la ciudad.

Las murallas que circundan el palacio alcanzan los 10 metros de altura, abarcando una extensión aproximada de 800 metros de longitud por 500 de amplitud. Al igual que otras ciudades amuralladas, la Alhambra gozaba de autonomía respecto a la ciudad. Disponía de todos los servicios necesarios para el abastecimiento de la población que allí residía como, talleres, mezquitas, escuelas, etc.

La exquisita decoración de esta ciudad palatina es un verdadero deleite para los sentidos. Sus magníficos trabajos de yesería, en la que los árabes eran auténticos maestros, y su peculiar forma de trabajar el mármol, convierten a la Alhambra en la culminación del arte andalusí.

Edificios más emblemáticos

La Alcazaba . Edificio destinado a la defensa y vigilancia del recinto. Se trata de una de las edificaciones más antiguas (siglo XI) y entre algunos de sus elementos más importantes destacan:

– Patio de Armas
– Torre del Homenaje. Levantada en la parte más alta de la muralla, unos 22 metros de altura y 6 pisos de altura en su interior. Pudo estar destinada a ser centro de operaciones de defensa.
– Torre de la Vela. Se trata de la torre de defensa más grande de todo el conjunto.


Salón de los Embajadores o salón de Comares. Construida en el siglo XIV para las audiencias privadas del sultán. Es la estancia más amplia y elevada de todo el conjunto. Todas sus paredes están ricamente decoradas con motivos florales, estrellas, conchas y escrituras en yesería. Las ventanas antiguamente se cerraban mediante celosías de madera y vidrieras de colores (cumarias), de ahí el nombre de comares. El techo del salón, con forma cúbica, es una representación del Universo según la cultura musulmana. Realizado en madera de cedro con formaciones de estrellas a diferentes niveles, resulta uno de los elementos más atrayentes de la estancia.


Palacio de los Leones. Su nombre se debe a la bóveda de mocárabes que lo cubría. Inscripciones religiosas en yesería cubren los muros de este edificio. En el atrio interior una galería formada por 124 columnas de mármol da paso al Patio de los Leones, famoso por la fuente sostenida sobre cuatro leones que encierran diversos significados o simbologías.


Sala de los Abencerrajes. Antigua alcoba del sultán, sin ventanas al exterior pero exquisitamente decorada. Conserva el estuco y colores originales. Situada en el centro de la sala, una pequeña fuente servía para reflejar la cúpula decorada con mocárabes.


Sala de las dos Hermanas. Su nombre procede de las dos losas de mármol blanco, situadas a ambos lados de la fuente central. Se trata de las más grandes de todo el recinto de la Alhambra y se igualan en peso, tamaño y color. La sala tiene un mirador sobre la ciudad y poemas escritos en las paredes.
Mirador de la Lindaraja. Con vistas al jardín que lleva su mismo nombre, es uno de los espacios más ricamente decorados de todo el recinto.

Sala de los Reyes. Se trata de la sala más larga del Harén, destinada posiblemente a fiestas familiares. En su bóveda central se representan los diez primeros reyes de Granada desde la fundación del reino, de ahí el nombre de la sala.


Generalife. Villa ajardinada, utilizada por los reyes musulmanes para el descanso. Fue declarado Patrimonio de la Humanidad.

Sin embargo, los elementos descritos son, tan sólo, una pequeña muestra de la extremada belleza de una de las joyas arquitectónicas de nuestro legado cultural.

Cáceres monumental


Situada norte de la comunidad de Extremadura y limitando al oeste con Portugal, Cáceres es una de las ciudades españolas que destaca por tener uno de los Conjuntos Históricos más completos del mundo. Este hecho hizo que fuese declarada Patrimonio de la Humanidad y Tercer Conjunto Monumental de Europa, además de estar integrada dentro de las rutas turísticas de las Juderías y la Ruta de la Plata.

Breve apunte histórico

Su dilatada historia se remonta al Paleolítico Superior, hace más de 20.000 años. Así lo atestiguan pinturas encontradas en la Cueva de Maltravieso, al sur del casco urbano de la población. También las grutas del Conejar y las Cavernas de Santa Ana, han revelado datos sobre la época Neolítica.

Así mismo, celtíberos, romanos y visigodos, dejaron una impronta que hoy día se ha desvelado a través de numerosos hallazgos. Por el contrario, son muy escasos los restos de culturas posteriores, lo cual lleva a pensar en un abandono de la ciudad hasta el siglo XII. A partir de esta fecha, los árabes reconstruyen todas las fortificaciones y murallas, en base a las que ya existían de época romana.

Gran parte de la arquitectura señorial que se conserva actualmente se realizó tras la reconquista, viviendo su máximo esplendor a partir del siglo XV. Veamos una pequeña aproximación del fastuoso legado arquitectónico:


Monasterio de San Francisco. Construido a finales del siglo XV, mezclando los estilos gótico y renacentista.

Palacio de los Golfines de Arriba. Perteneció a la familia de los Golfines y su construcción se inició en la segunda mitad del siglo XV. Se trata de una casa fuerte con torreones en las esquinas.

Palacio de las Veletas. Actualmente sede del museo provincial, esta edificación se levanta sobre los restos del antiguo Alcázar musulmán (siglos XII-XIII). De todo el conjunto, destaca el aljibe que se ha conservado hasta nuestros días.

Palacio del Mayoralgo. Uno de los edificios más significativos del casco antiguo de Cáceres ya que fusiona elementos medievales y renacentistas. Data del año 1.430 y en su fachada aún se conserva el escudo de la familia.

Arquitectura religiosa:

– Iglesia de San Juan (ss. XII-XV), gótico.
– Iglesia de Santa Maria (XV y XVI) De estilo románico de transición al gótico, con algunos elementos renacentistas.
– Iglesia de Santiago, de construcción románica, transformada en el s. XVI. Posee un retablo mayor de 1.557.
– Iglesia de San Mateo (s. XIV) y la ermita de la Virgen de la Montaña (s. XVII), con retablo de J. Churriguera.
– Ermita de la Montaña, en honor a su patrona, la Virgen de la Montaña .
– Convento de San Pablo.
– Ermita de la Paz.
– Iglesia San Francisco Javier.

Arquitectura civil:

– Palacio de Los Caballos, actual museo de Arte Contemporáneo.
– Palacio de Los Golfines de Abajo
– Casa de Los Perero.
– Casa de Las Cigüeñas
– Palacio de Godoy
– Los Espadero Pizarro, conocida como «Casa del Mono».
– Palacio de Moctezuma
– Palacio Episcopal
– Palacio del Comendador de Alcuescar, actual Parador Nacional de Cáceres.
– Palacio Provincial Diputación de Cáceres.
– Barrio de San Antonio, popular barrio con detalles de la arquitectura árabe (Casa Almohade).


Naturaleza

Parque Natural del Monfragüe, máximo exponente de vegetación y fauna mediterránea.
Garaganta de los Infiernos, declarada Reserva Natural por su gran importancia faunística y su flora excepcional.
– Llanos de Cáceres, con la población de aves protegidas de la Península Ibérica.
Los Barruecos, declarado Monumento Natural por sus curiosas afloraciones rocosas.

Emérita Augusta, la Roma de Extremadura


Situada al suroeste de España y al norte de la provincia de Badajoz, la ciudad de Mérida se encuentra en el centro geográfico de la región. Desde el año 1993 ha sido considerada Patrimonio de la Humanidad por la cantidad de edificios públicos, monumentos y estructuras de la época romana que conserva. No obstante, esta presencia de historia contrasta con la modernidad de sus edificios de nueva construcción, en una serena convivencia entre pasado y futuro. Gracias a su papel como capital de Extremadura, su inmejorable ubicación geográfica y las excelentes infraestructuras en la red viaria, Mérida dispone de una amplia oferta hotelera.

Historia

Emerita Augusta, fue fundada por Octavio Augusto, en el año 25 d.C., para los soldados licenciados de las legiones veteranas de las Guerras Cántabras. De ahí el nombre de emérita (eméritus en latín significa retirado), haciendo alusión a los soldados jubilados con honor.

Durante siglos, Emérita Augusta vivió una etapa de gran esplendor hasta la caída del Imperio Romano de Occidente, convirtiéndose en un importante centro jurídico, económico, cultural y militar. Prueba de este esplendor son los edificios que aun perduran como testimonio viviente de una cultura que también es la nuestra.

Legado arquitectónico

Teatro y anfiteatro . Estas dos soberbias construcciones conforman el conjunto más importante de la ciudad:


Teatro. Destaca por ser el mejor conservado de occidente que data del año 15 a.C., y por su escenario, construido por Trajano en el siglo II d.C. Lo más destacado de este magnífica edificación son la escena y la orchestra. De los graderíos, es notable el estado de conservación de su sistema de vomitorios y galerías, además del revestimiento que los cubre.

Cada año, en la temporada estival, se realizan representaciones teatrales y actuaciones de cantantes que atraen a miles de visitantes.


Anfiteatro. A pesar de su estado, la estructura es perfectamente visible. Lo más interesante de esta construcción es el palco de autoridades, situado frente a la entrada principal. Fue inaugurado en el año 8 a.C. y su capacidad se estima en unos 15.000 espectadores.

Casas romanas. Existen varias villas romanas en diferente estado de conservación pero las más interesantes son las del mitreo y la del anfiteatro. En ellas se pueden observar el hipocausto (sistema de calefacción por el suelo) y los pavimentos:

Casa del Mitreo. Su nombre se debe a que en las proximidades se encontraron restos de un santuario dedicado a Mitra (dios de la luz solar, de origen persa y adoptado por los romanos). Su antigüedad se estima entorno al siglo II d.C., y en ella se pueden observar el atrio, el peristilo y un mosaico con motivos cosmológicos, además de la estructura general de toda la edificación, gracias a un sistema de plataformas elevadas.

Casa del Anfiteatro. En las inmediaciones del anfiteatro se pueden visitar dos casas. Una data del siglo I d.C., en la que se puede observar su peristilo (galería de columnas que rodean el interior de la casa). La otra, data del siglo II d.C., de la cual destacan sus interesantes mosaicos y su hipocausto.


Alcazaba y puente romano

La alcazaba ofrece la posibilidad observar los restos de tres culturas diferentes: romana, visigoda y musulmana, puesto que fue construida en el año 835 d.C. (tras la ocupación musulmana) sobre unas ruinas romanas y visigodas.

Las dimensiones del puente son de 792 metros de largo por 12 metros de alto y unos 60 arcos. Ha sido reconstruido en repetidas ocasiones debido a la fuerza de la corriente del río Guadiana, a pesar de sostenerse sobre núcleos de hormigón.

Calzada romana. Existe un tramo en excelente estado de conservación paralelo a un muro.

Casas y tabernas. Se pueden observar varias edificaciones romanas, así como elementos arquitectónicos. Uno de estos edificios importantes en la vida cotidiana eran las tabernas, donde se servían comidas, bebidas y otros alimentos.


Templo de Diana. Su construcción se estima alrededor del siglo I a.C., y debió estar dedicado al culto imperial.

Arco de Trajano. Estaba destinado a señalar la entrada a un recinto sagrado y mide unos 15 metros de altura.


Acueducto de los Milagros. Llevaba el agua desde el embalse de Proserpina hasta la ciudad, salvando el río Abarregas. Mide 830 metros y alcanza 25 metros de altura. Es una magnífica obra de ingeniería.

El circo. Es una de las construcciones peor conservadas. Data del siglo I a.C. y su aforo alcanzaba los 30.000 espectadores. Apenas se pueden apreciar los graderíos, aunque si la parte central, alrededor la cual giraban los carros.

Museo Nacional de Arte Romano. Este museo recopila una interesante colección de materiales encontrados en la zona, que se muestran de forma perfectamente organizada. Existen varias salas donde se explican aspectos fundamentales de la vida y cultura romana.

Deporte en Fuerteventura


Fuerteventura es un atractivo turístico mundial gracias a la gran variedad deportiva que ofrece la isla canaria. A parte de sus maravillosas playas, naturaleza viva y clima cálido, se pueden deportes en las mejores condiciones: windsurf, kiteboarding, buceo, golf, senderismo, ciclismo, entre otros. Fuerteventura es un encantador paraíso para practicar actividades saludables al aire libre.

Golf: Fuerteventura cuenta con cuatro campos de golf (Playitas Golf, Fuerteventura Golf Club, Salinas de Antigua Golf Club y Jandía Golf) que destacan por paisajes hermosos en los emplazamientos más exclusivos de la isla. El buen tiempo durante todo el año, hacen de la práctica del golf una experiencia única para disfrutar al máximo.

Windsurf: Para los amantes de los deportes sobre el agua como el windsurf y el kiteboarding tienen en esta isla una buena oportunidad para disfrutar de lo lindo gracias a sus 330 kilómetros de costa, con una gran variedad de rincones mágicos, aguas cálidas y perfectas condiciones de las olas para surfear. Además, existen centros de aprendizaje para todos los niveles con los mejores profesionales.

Ciclismo: La isla cuenta con una renovada red de carreteras con un tráfico especialmente moderado e infraestructuras hoteleras adaptadas para todos los amantes de la bicicleta. Es por eso, que los ciclistas profesionales se han establecido en Fuerteventura para el entrenamiento entre competiciones.

Senderismo: Fuerteventura está completando un interesante proyecto de rehabilitación de todos de senderos, que permitirá recorrer quince preciosas rutas a lo largo y ancho de sus paisajes costeros, desérticos, lunares, volcánicos y húmedos. Los excursionistas dispondrán de un total de 255 kilómetros de caminos habilitados para caminar con tranquilidad.

Submarinismo: Fuerteventura es reconocida por sus fondos marinos de belleza atlántica, con una rica flora y fauna. Se pueden contemplar sorprendentes siluetas de milenarias formaciones rocosas de origen volcánico. Lo mejor de todo son las óptimas condiciones climáticas, la temperatura del mar está todo el año entre 18 y 24 grados, un litoral declarado Reserva de la Bioesfera. Todo rodeado de suaves corrientes marinas e innumerables refugios en el fondo del mar.

Kayak: Muchos aventureros se aficionan a esta nueva diversión que triunfa en Fuerteventura. A parte de practicar deporte, permite disfrutar de sus costas siendo contempladas desde el mar.

Natación: Como no podía ser de otro modo, Fuerteventura cuenta con instalaciones hoteleras de vanguardia en las que entrenarse deportivamente al competo es posible. Para los que les gusta la natación, disponen de una piscina olímpica al aire libre y varias travesías a nado en la mar organizadas anualmente.

La riqueza histórica de Trujillo


Situada en la provincia de Cáceres, Trujillo es conocida principalmente por ser la ciudad de nacimiento del conquistador Francisco Pizarro. Su rico patrimonio, además, le confiere el estatus de centro turístico de Extremadura, al igual que su vecina Mérida o la misma capital Cáceres. Su origen se remonta a un asentamiento romano sobre un poblado indígena ubicado en un cerro y al que pusieron el nombre de Turgalium. Con la invasión árabe, en el siglo VIII, pasó a ser Torgelo hasta la reconquista cristiana en 1232.

Entre los lugares más destacables que se pueden visitar, encontramos la Iglesia de San Martín, Iglesia de Santiago, Casa museo de Pizarro, Museo del Traje, Castillo Árabe, Museo del queso y el vino, la Plaza Mayor, el palacio de los Marqueses de la Conquista, el palacio de Chaves o el recinto amurallado, entre un largo etc.

Lugares de interés

El Castillo Árabe, actualmente en muy buen estado de conservación, data del siglo IX y se pueden reconocer los diferentes estilos de su evolución histórica. Se trata de un recinto cuadrado con torreones en las esquinas, cuya puerta de acceso está flanqueada por grandes torres. En la zona oeste se levantan dos torres albarranas (de origen árabe) que se unen al edificio a través de un puente levadizo.

La Casa-museo de Pizarro, consta de dos plantas en las que se recrean y exponen aspectos relacionados con la vida del conquistador. La planta inferior se ha dedicado a reproducir un hogar trujillano del siglo XV, y en l superior se expone la obra de Pizarro.

En el Museo del Traje se exponen fabulosas colecciones creadas por diseñadores del siglo XX y se pueden contemplar hermosos trajes que vistieron, en otros tiempos, a personajes de la aristocracia mundial, artistas o personas de la sociedad extremeña. Periódicamente se muestran colecciones monográficas que recrean épocas anteriores.

La hermosa Plaza Mayor está rodeada de soportales, donde se ubica la Iglesia de San Martín, con una nave de silleria gótica y un órgano del siglo XVIII.

Espectacular es, sin lugar a dudas, la magnífica portada barroca y el balcón de esquina del Palacio de los Duques de San Carlos.

El Palacio de Piedras Albas, construido en el siglo XVI, se distingue de las demás edificaciones por su galería porticada de influencia florentina y su estilo menos suntuoso. También es famoso por su balcón de esquina, su enorme escudo y sus rejas de forja.


La Iglesia de Santa María la Mayor fue en sus orígenes mezquita árabe y visigoda.

El Convento de la Coria que data del siglo XV, actualmente alberga la sede de la fundación Xavier de Salas. La finalidad de la fundación es el estudio y difusión de las relaciones entre Extremadura y América a lo largo de la historia.

El templo primitivo de la Iglesia de Santiago fue construido por la Orden Militar de Santiago.

La Alberca fue en sus orígenes una terma romana y posteriormente unos baños árabes.

Gastronomía

El arte culinario extremeño se caracteriza por la sencillez y naturalidad, directa de la tierra. El cerdo, el cordero, el cabrito, el pollo de campo, el conejo o la liebre son sus carnes más representativas, aderezadas con ajo, cebolla, perejil, laurel, romero, tomate y aceite de oliva. Por lo que respecta a las verduras, ya sean como complemento o en forma de guisos, las más típicas son las acelgas, los espárragos trigueros, los cardillos, la criadilla de tierra y la trufa blanca.

Los poblados íberos de Lleida


Los ilergetes eran una de las tribus íberas que ocupaban el territorio llamado Ilergecia, cuya capital era Iltirta, la actual Lleida. Unos 2.700 años atrás, estas tribus vivían en poblados que acostumbraban a estar sobre cerros y rodeados de murallas, por razones defensivas. Estas murallas se caracterizaban por tener las torres de defensa en forma circular o cuadrada, y las puertas exteriores estrechas, para una mejor defensa del poblado.

Lleida es un ejemplo de ciudad originariamente ibérica, ya que poseía un pequeño poblado amurallado sobre la Roca Subirana. Otra muestra son las ruinas de Gebut, en Soses (Segrià), Molí de l’Espígol, en Tornabous (Urgell), els Vilars, en Arbeca (Les Garrigues) y otros tantos diseminados por la comarca.


Els Vilars (Arbeca), constituye uno de los poblados únicos en toda Europa. Al parecer, una sociedad enigmática erigió una fortaleza inexpugnable en este poblado situado a 4 kilómetros de Arbeca. En aquella época, las armas eran un tanto rudimentarias, por lo que su inmensa muralla era la mejor garantía para una defensa eficaz. Con cinco metros de anchura, doce torres de defensa y un foso de cuatro metros de profundidad por trece de ancho, los arqueólogos se preguntan el porqué una muralla de estas características. Teniendo en cuenta que nos situamos en plena edad del hierro, este tipo de muralla, por su magnitud, habría soportado un combate medieval. Lejos quedaba todavía la invención de la catapulta.

Por los vestigios encontrados, se sabe también, que se trataba de una sociedad pequeña y rica. Además del cultivo de las tierras, la crianza de caballos era una de las actividades de los ilergetes en Els Vilars. Sin embargo, en el año 350 a C., el poblado fue abandonado por razones que se desconocen. No hay signos de batalla y el perímetro de la fortaleza, así como la delimitación de las casas, continúa intacto.


Molí de l’Espígol, es uno de los yacimientos más importantes de Cataluña ya que constituye uno de los ejemplos urbanísticos más evolucionado entre los ilergetes. La ciudad se divide en dos espacios bien diferenciados: por un lado se encuentra el ámbito urbano, con restos visibles que se pueden visitar, y por otro, el ámbito suburbano, que se extiende más allá de las murallas. En la parte suroeste todavía se puede apreciar la existencia de un antiguo estanque, posiblemente destinado al abastecimiento de agua.

Su momento de esplendor se sitúa entre los siglos IV y III a.C., época en la que el poblado experimentó un importante crecimiento, pasando a ser un punto clave en la capitalización del territorio, donde residía cierto poder político. Posteriormente, hacia el año 200 y con motivo de la II Guerra Púnica, comienza el deterioro de la ciudad.

Gebut (Soses), también citado en algunos escritos grecolatinos por la importancia de sus príncipes Indibil y Mandoni. A 500 metros del núcleo urbano, se encuentran los vestigios de este, no menos, importante poblado ilergete que aparece prácticamente completo, con una calzada central, calles transversales y la planta de los edificios.

Son numerosos los hallazgos de diferentes épocas de la historia que han aparecido en la zona. Desde restos de huesos de mamíferos fosilizados, caparazones de tortugas de la era terciaria hasta vestigios de la época romana y un castillo sarraceno que corrobora el origen islámico de la población de Sosses. El fósil de cocodrilo de más de 35 millones de años, en una estado de conservación excelente, se expone en la biblioteca de la población.

Sant Miquel del Fai, lugar de culto


Históricamente, Sant Miquel del Fai se remonta a tiempos del neolítico, aunque las primeras referencias escritas datan del año 997. Al parecer, su origen pudo ser el de un espacio destinado a cultos paganos, aunque tampoco se ha podido precisar cuando fue construida esta singular iglesia-cueva.

Fue donada en el año 997 por los condes de Barcelona a Gombau de Besora, para que edificase un monasterio, el cual estuvo habitado por monjes hasta el 1835.

Aunque su importancia histórica es notable, la singularidad de Sant Miquel del Fai se debe también a su entorno. El agua procedente de los ríos Rossinyol y Tenes, de las lluvias y el deshielo, configuran su espectacular ubicación, entre saltos de agua y pequeños lagos. Cada estación del año, el escenario varía, confiriendo de una fabulosa belleza natural el entorno de la iglesia.

Las Cuevas de Sant Miquel y de las Tosques, producto de la acción del agua en la roca desde tiempos remotos, poseen en su interior impresionantes formaciones de estalactitas y estalagmitas.

El travertino es otro elemento curioso que se puede observar muy de cerca. Nacido por el efecto del carbonato del agua que se filtra por las grietas de las rocas. El resultado son unas fabulosas placas verticales adheridas a la roca.

Además de la agreste belleza natural del paisaje, en Sant Miquel del Fai podemos visitar:

La casa del Piorato
– De estilo gótico, este edificio consta de dos plantas y una buhardilla. Destaca especialmente por su ubicación, encima de un barranco y por sus característicos ventanales de arco lobulado, partidos por una o dos columnas.

Iglesia de Sant Miquel – Es la única iglesia románica del país construida íntegramente en una cueva. Aunque data del siglo X, el presbiterio pertenece al gótico, siglo XV, y la lápida sepulcral de Guillem Berenguer que hay en su interior, data del año 1000, aproximadamente.

Ermita de Sant Martí – A unos 800 metros del monasterio, se encuentra esta ermita de estilo románico ( siglo IX ).

Restaurante
– En esta espectacular localización, no podía faltar una muestra de la cocina catalana más internacional.

Volcanes en Cataluña


Olot y Besalú

En la comarca de la Garrotxa, próxima a Girona, se encuentra la hermosa localidad de Olot, famosa por su gran variedad y exquisitez de embutidos. Pero, además, esta capital de comarca cuenta con una gran variedad de lugares interesantes, en un entorno volcánico.

La casa museo de Can Trincheria dedicada a la etnografía y las bellas artes, los jardines de Torre Malgrida, el teatro municipal o el Claustro del Carmen, entre otros, conformarían un interesante recorrido. Por otro lado, Olot también ofrece una rica actividad cultural que va desde la ferias tradicionales, hasta las muestras de arte contemporáneo.

Besalú es una encantadora y famosa villa medieval, cuya construcción más emblemática es el puente sobre el río Fluvià. Es una de las pocas ciudades que conservan casi intactas sus históricas edificaciones, además de estar rodeada de espacios verdes, idóneos para practicar el senderismo.


La Fageda d’en Jordà

Es la más espectacular de las reservas naturales del Parque Natural de la Zona Volcánica de la Garrotxa. Está surcada por varias rutas de senderismo, entre bosques de hayas, que pasan por las poblaciones de Olot, Santa Pau y Les Presses.
De entre la treintena de volcanes que se pueden visitar, los más famosos son el Santa Margarida y el Croscat. Uno por ser el más fotografiado y el otro por ser el último que erupcionó.

Si sus paisajes son espectaculares, también lo es la gastronomía volcánica, llamada así porque en 1994 se creó el grupo de Cocina Volcánica que aglutina los mejores chefs de la zona. El estilo de sus platos se basa en la creatividad y la originalidad, y sorprende por la tradición de las recetas medievales.

Hotel para Robinsones en Girona


¿Quién no soñó de niño con tener una cabaña en una árbol? Seguramente, la mayoría de nosotros quisimos o intentamos, con mucha imagnación, construir algo parecido a una cabaña. Hoy ese sueño puede verse hecho realidad. En la población de Sant Hilari Sacalm en Girona, se encuentra el primer hotel de España con habitaciones colgadas de árboles centenarios. El acceso a las mismas se realiza a través de pasarelas que penden entre los árboles, a 7 metros de altura.

Nada más llegar, cada huésped recibe una serie de intrucciones para la utilización de las instalaciones, además de proporcionarle una lámpara frontal (no hay luz, ni agua corriente). Cada habitación tiene una superficie de 30 m2 y está equipada con una cama doble, sofá, espacio destinado al aseo, inodoro y armario. Además disponen de terraza de 10 m2, desde donde la primera visión son las copas de los árboles.


El wc está equipado con un cubo dentro del cual hay una bolsa biodegradable con serrín. Esta bolsa, una vez utilizada, se recicla para compostage y, de este modo, sigue su ciclo natural. La gran ventaja de todo este proceso es que no se utiliza agua, ni se tratan las aguas grises, cumpliendo así con el objetivo de tomar conciencia sobre el medio ambiente y la sostenibilidad.

Otra curiosidad es el desayuno, que se sirve en una cesta, y es subido a la habitación mediante una polea. Por cuestiones de organización y disposición del complejo, los servicios complementarios como duchas, lavabos, salón, comedor, piscina y jardín, se encuentran ubicados en la masía que se encuentra a unos metros de las cabañas.

No existe ninguna restricción para acceder a las habitaciones, siempre que las condiciones físicas sean normales. La excepción son los niños menores de 10 años, si van a utilizar las cabañas más altas. Definitivamente, es el lugar ideal para desconectar del mundanal ruido y estar en sintonía con la naturaleza.